云南省位于中国西南边陲,是人类重要的发祥地之一,曾经生活着距今170万年前的云南元谋猿人,其总面积约39万平方千米,占全国面积4.11%,与四川、贵州、广西、西藏等省区相邻。云南是一个高原山区省份,属青藏高原南延部分。地形一般以元江谷地和云岭山脉南段的宽谷为界,分为东、西两大地形区。东部为滇东、滇中高原,称云南高原,系云贵高原的组成部分,地形波状起伏,平均海拔2000米左右,表现为起伏和缓的低山和浑圆丘陵,发育着各种类型的岩溶地形。西部为横断山脉纵谷区,高山深谷相间,相对高差较大,地势险峻。南部海拔一般在1500~2200米,北部在3000~4000米。